你可以聪明的懒惰,但绝不要愚昧的勤劳

有个笑话是这样:一次世界大战时,一位富有的年轻人走在路上,看到12名年轻乞丐躺著休息,啥事也不做。这富少就问道:「你们当中谁最懒惰呀?我给他一个铜板。」说完其中11名男生立刻起身,吵著要那铜板,可想而知,最后得到铜板的就是躺著唯一不动的人。

懒惰,在古今中外绝对是个负面之词,日常生活中我们常形容人懒惰等于是批评一个人。相对地,勤劳是种赞美,做爹娘的都希望孩子有个勤劳的另一半。只是随著知识进步,早期爸妈年代的刻苦耐劳虽然仍是美德,但可不一定是正确的工作方法。甚至是,过度的勤劳反而是种工作与生活的危机。

以字面定义来说,勤劳代表可说是劳心尽力,报酬其次,但这是指运用在「正确」事情上的时候,若是用在不对的地方,一个人的勤劳反而是让事情变的更严重。试想看如果你今天把车子开上高速公路,目的地是想要到台北,可是你开的方向却是往南,而你还拼命踩油门却不回头会是什麽情况?你油门踩得愈大力,距离目标就愈远。

所以,勤劳是种美德,但一定要聪明的勤劳,至少不能愚昧的勤劳。

最近在一本书中就学到这个有趣的管理哲学:

曼斯坦(Erich von Manstein)是二次大战德军的指挥官,虽然那时他受令于德国军队,但却敢在许多问题上与希特勒持不同意见,他甚至看不起这名最高指挥官的命令,靠得就是他在战场上辉煌的成就,也因此至始至终他的人头都没落地,也直接证明他管理军队的能力是首屈一指。

在后来的回忆录中,他就写到他是如何管理底下的军官,并找出最适任的人。他把军官依照勤劳/懒惰、愚蠢/聪明分成四个类别,并针对如何管理每一类军官提出好建议:

 

懒惰又愚蠢:不用理会这些人,他们对军队没有太大危害。
勤劳又聪明:担任副手或幕僚的优秀人选,这些人会执行好所有细节。
懒惰却聪明:这些人适合当各级指挥官。
勤劳又愚蠢:太危险了!必须立刻开除这些人,他们会製造出许多无关紧要的工作累死人。

当我看到这管理哲学时,一开始是有些不悦,怎麽可以把勤劳的人开除呢?又怎麽能让懒惰人称王?但后来想想「将帅无能,累死三军」确实就是反应一个勤劳但却乱指挥的上司。换成个人角度来说,如果你总是个拼命三郎,但拼命的地方却是跟工作产值无关的领域,或是很认真的去执行没效益的事,可想而知结果当然是零,甚至就像车开错方向的譬喻一样,愈努力做整体效益是愈低。

再来,「懒惰却聪明」的人是不是就很好?这当然见人见智(原著是用STUPID 一词,英文不像中文翻过来那麽直白),不过如果将懒惰以「思考更有效益作法」的角度来想,那这种懒惰当然就不是寻常的懒惰,作者在书中也称这为「有选择性的懒惰」。

此外,我在许多本谈论创意的企业管理书中,也常看到某些产品能在市场上大受欢迎,就是因为它解决许多人的问题,让人可以省下许多麻烦,让人变得更「懒」。最简单的例子就是洗衣机的发明,如果相较阿公阿麻那一代都用手洗,喜欢用洗衣机的现代人可真是懒多了。

从另一面来解读,选择性的聪明懒惰,也表示你愿意先花时间在思考上,想著如何将事情做得更有效率。砍树之前要先磨亮斧头的故事我们都知道了,有时候如果你愿意先克制想把所有事都快点做好的急躁心态,先停下来思考一下如何有效的做事,你会惊觉你的工作效益怎麽会成长如此快速。

所以,做事情,聪明一点是一定要,不论勤劳是不是你的人生哲学,或者你就是厌恶被冠上懒惰之名,都应该要学习聪明的工作,而不是只会拼命工作;要学习让自己变成人才,而不是随时可被取代的一介人力。

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